Drew Brees avrà un ruolo importante da giocare contro le Pantere.
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L'incursione della domenica si aggiunge all'intrigo dei playoff della NFL

L'aura di alto livello è nell'aria.

Guardando il replay di Ravens at Chiefs su NFL Network l'altra sera, puoi sentire il peso del gioco attraverso la TV.

Era un affare divertente che prevedeva una difesa accatastata che andava in punta di piedi con il QB al secondo anno più prolifico da Dan Marino nel 1984.

Tuttavia, la corrente sotterranea di una battaglia AFC fortemente contesa era la sensazione del calcio playoff – questo gioco contava. Ogni blitz contava. Ogni segnale acustico contava. Questo è il periodo dell'anno in cui il dramma della stagione normale si trasforma in dramma playoff, mentre il cubo di Rubik post-stagione si risolve da solo sabato e domenica.

Il che porta a … Sabato (Sunday EDT) pro football.

Lo adoro così tanto.

Con così tanti giochi sulla lista della NFL che trasporta il peso post-stagionale, la diffusione della ricchezza ha molto senso.

Offre anche la possibilità di contestualizzare ciò che stai vedendo, al contrario di essere bombardato da innumerevoli partite anticipate di domenica (lunedì EDT) con nessuna possibilità di risolvere tutto.

Quindi, questa settimana sembra di poter vedere un film malvagio il giovedì sera del suo weekend di debutto. (Ho visto Terminator 2 a mezzanotte di giovedì in una casa piena).

Sta arrivando un giorno prima con il 50% di sconto (senza esclusioni!) Sulla vendita di amici e parenti della Banana Republic.

Quindi divertiti. Goditi la prima incursione nei playoff.

Tuttavia, Chargers at Chiefs di giovedì sera è il headliner di questa settimana. O è Patriots presso Steelers? Aquile a Rams? Cowboy a Colts? I tuoi pensieri su qualsiasi cosa sono benvenuti: www.Twitter.com/HarrisonNFL è il posto giusto.

Ora, arriviamo!

Elliot Harrison ha segnato 10-6 pronostici per la settimana 14, portando il suo record per la stagione a 138-68-2.

Come se la passerà nella settimana 15? Le sue scelte sono al di sotto.

Venerdì 14 dicembre

Il quarterback Patrick Mahomes è stato un grande motivo dietro l'incredibile corsa dei Chiefs.

Il quarterback Patrick Mahomes è stato un grande motivo dietro l'incredibile corsa dei Chiefs. Fonte: AFP

Kansas City Chiefs 30, Los Angeles Chargers 26

12.20pm (EDT) ESPN | Arrowhead Stadium (Kansas City)

Anche se questi due orgogliosi franchise ci hanno provato per 59 stagioni, fin dai primi giorni dell'AFL, non credo che nessuno dei loro precedenti 117 matchup abbia avuto così tanto peso. L'unico esempio che potrebbe anche avvicinarsi: un gioco di carte jolly del 1992 che i Bolts hanno vinto andando via. Quella squadra di Kansas City, da quarterback di Dave Krieg, non ha potuto guadagnare punti contro Junior Seau e gli amici. Il quarterback dei Chiefs di oggi è un talento unico. Mentre Krieg era un giocatore vistoso, Patrick Mahomes sembra essere bloccato in una serie di difese calde che non possono tirarlo fuori. Persino la formidabile difesa dei Ravens non riuscì a reprimere Mahomes nella Settimana 14. Con Austin Ekeler fuori e Melvin Gordon discutibile, il rookie back Justin Jackson potrebbe essere un problema per i Caricabatterie. Il debuttante ha accumulato 139 yard dalla scrimmage nelle settimane 12 e 13 (8,7 yard per tocco), ma era relativamente silenzioso nella settimana 14 (12 yard veloci su sette carry, con due prese per 23 yard). I capi di Spencer Ware sono stati sbattuti la scorsa settimana, il che potrebbe tradursi nel lancio di Mahomes almeno 40 volte. Pertanto, la chiave per KC sarà bloccare Joey Bosa (un altro sacco la scorsa settimana) e Melvin Ingram. Il rumore della folla sarà un fattore per l'altro quarterback. Nel caso ti stia chiedendo, Philip Rivers ha perso le sue ultime quattro partenze a Arrowhead, con i caricabatterie che hanno segnato 50 punti. Totale. Questo è uno stat.

Domenica 16 dicembre

Houston Texans 23, New York Jets 17

8.30 – ESPN | MetLife Stadium (East Rutherford, NJ)

Quindi … non mi piacciono i Jets questa settimana, ma non vedo scoppi. I texani sono stati in grado di mettere insieme due show offensivi davvero forti di fila in questa stagione (contro Titani e Browns nelle settimane 12-13), con una difesa che è stata presa per gran parte dell'anno spesso mitigando parte di quella offensiva incoerenza. La scorsa settimana, tuttavia, la difesa ha faticato a trattenere i Colts nella zona rossa, mentre Andrew Luck ha progettato tre touchdown in tre viaggi all'interno della Houston 20. Fortunatamente per i texani, questa è l'area precisa in cui i Jets hanno risucchiato per tutta la stagione. (Quelle lotte hanno aggiunto una dose di ironia al fatto che New York abbia vinto la scorsa settimana con un tuffo al quarto e goal.) Se i Jets avranno una possibilità, sarà a causa del braccio destro di Sam Darnold. Cercare di correre contro i texani – che si classificano al quinto posto in cantieri accelerati consentiti, secondi in atterraggi consecutivi consentiti e secondi in cantieri consentiti – sarà una dura slitta.

Denver Broncos 22, Cleveland Browns 21

12.15 – ESPN | Broncos Stadium at Mile High (Denver)

Questo matchup è imprevedibile come uno dei giochi di questo weekend. Se basassi questa decisione sul modo in cui Browns e Broncos hanno giocato la scorsa settimana, andresti con Cleveland. Nick Mullens ha distrutto Denver nella settimana 14, dimostrando che i Broncos sono una squadra completamente diversa dal loro stadio al Mile High, e che sono allergici a coprire la parte più stretta. Un penny – o nove milioni – per i pensieri stretti di Browns mentre David Njoku pensa mentre guarda la cassetta da 210 yard di George Kittle contro il gruppo di Vance Joseph. D'altra parte, questo sarà il primo tentativo di Baker Mayfield nella fredda e sottile aria di Denver. Ciò può influenzare un giocatore, così come una squadra giovane come i Browns. I Broncos stanno giocando per l'ultimo punto jolly nell'AFC, spingendosi con i fastidiosi Colts, i fortunati Delfini e – la loro competizione più dura – i Ravens costruiti per il post-stagione. Se i Broncos porteranno a casa una W, dipenderà dalla loro difesa, che è stata super-coerente … sull'essere mediocre. Stranamente, Denver consente 21,9 punti per partita sulla strada e 21,5 in casa. Non è lo stesso vantaggio degli anni passati.

Lunedì 17 dicembre

I fan di Bears hanno molto da festeggiare al momento.

I fan di Bears hanno molto da festeggiare al momento. Fonte: AFP

Chicago Bears 18, Green Bay Packers 13

5am (EDT) – 7Mate | Soldier Field (Chicago)

Ecco un altro grande gioco nella gara dei playoff. Gli Orsi stanno cercando di stare davanti ai Vichinghi – con una resa dei conti della Settimana 17 tra il Minnesota e Chicago incombente – mentre guardano una possibilità esterna di assicurarsi un addio ai playoff, anche se i Saints o Rams dovrebbero inciampare in queste ultime tre settimane della stagione perché ciò accada. Per quanto riguarda i Packers, la vittoria della scorsa settimana ha portato il loro record al 5-7-1 e l'ago del momentum punta verso l'alto. Probabilmente ci vorranno solo otto vittorie per catturare l'ultimo spot di wild card NFC, con Green Bay che possiede un piccolo vantaggio grazie al piccolo “-1” che stanno sfoggiando, riflettendo il pareggio contro il Minnesota a settembre. Per te maggiori non matematici, 8-7-1> 8-8. Non c'è bisogno di tiebreakers. (Beh, a meno che non sia tra il gruppo e i ragazzi di Mike Zimmer.) Il gioco di questo fine settimana svela i ricordi di Rodgers che ha lanciato una palla profonda a Randall Cobb al miglior Chicago nella settimana 17 della stagione 2013, inaugurando il pacchetto nel post-stagione. Sì, beh, l'abbigliamento di Matt Nagy non è quegli orsi. La difesa di Chicago del 2018 ha reso il tandem di Rams di Jared Goff e Sean McVay molto simile a Sam Bradford / Jeff Fisher-ish domenica scorsa. Questa volta non vedo alcuna magia di Rodgers, mentre il fronte degli Orsi sette chiude Aaron Jones, vincendo un classico serrato.

Buffalo Bills 20, Detroit Lions 16

5am (EDT) | New Era Field (Orchard Park, NY)

Oh ragazzo. Vuoi scrivere questo blurb? Questo sembra un orologio difficile per chiunque non sia un fan di Lions o Bills – non sono sicuro che anche i membri di quelle basi di fan vogliano leggere quanto segue. Detroit ha cavalcato la sua difesa per vincere la scorsa settimana. Questa è una frase sorprendente se hai seguito questa squadra nel corso degli anni. In realtà, però, quella parte della palla ha ottenuto prestazioni migliori rispetto al generale in questa stagione. Il coordinatore offensivo Jim Bob Cooter è sotto tiro a Detroit, poiché i Lions hanno zoppicato a 20,8 punti a partita, 25 ° in campionato. (Non dimenticare che parte del loro scintillante punto totale di 17 in Arizona è stato consegnato dal cornerback Darius Slay su un pick-six.) La difesa dei Bills è stata un punto di forza per gran parte dell'anno, spesso lasciata in campo da un'offesa persino peggiore di quella di Detroit. I ragazzi di Sean McDermott festeggiano fatturati e saccheggi – anche se a differenza del 2017, la difesa di Buffalo non ha prodotto abbastanza per compensare la lenta offesa. Pensa che i progetti di legge imporranno da due a tre omaggi di Matthew Stafford questa settimana e passerà a 5-9.

Baltimore Ravens 28, Bucanieri di Tampa Bay 14

5am (EDT) | M&T Bank Stadium (Baltimora)

Le speranze di playoff dei Bucs sono sospese a un filo. I Ravens sono in una posizione molto migliore: in testa per il vantaggio tra le squadre di bolle con le carte jolly e solo una partita a metà partita degli Steelers nella classifica AFC North. Se Baltimora può impedire a Jameis Winston di prendere un ritmo, dovrebbe essere in buona forma, dal punto di vista del matchup, contro l'offesa di Tampa. I Buc sono al 27 ° posto nella corsa, ma compensano classificandosi 30 ° in iarde per trasporto. È stato un problema tutto l'anno, risolto né dalla classe di tiraggio principiante né dalla profondità dei veterani. Con Lamar Jackson al comando, il gioco della corsa dei corvi è stato iniettato di carburante con quella merda che Doc Brown stava scaricando nel suo DeLorean. Il loro correre segna le ultime quattro settimane con Jackson al QB leggere come numeri di passaggio: 267, 242, 207 e 198 yard. Con Tampa che consente 6,6 yard per gioco al primo down, ‘Action’ Jackson dovrebbe essere in condizioni favorevoli tutto il giorno. Come Carl Weathers. Beh, forse non Carl Weathers in Predator.

Atlanta Falcons 30, Arizona Cardinals 13

5am (EDT) | Stadio Mercedes-Benz (Atlanta)

Se i Cardinali devono evitare di volare verso il tramonto con la loro undicesima perdita della stagione, devono sviluppare una parvenza di gioco a terra. È terribilmente difficile valutare Josh Rosen quando gli viene chiesto di convertirsi in terza e lunga giornata. L'Arizona possiede un top-back in cinque in termini di abilità, ma la squadra si colloca al 31 ° posto in campionato nella gestione del calcio. Ciò ha distrutto le possibilità dei Cardinali contro i Lions la scorsa settimana, quando la difesa dell'Arizona ha concesso solo 10 punti (Rosen ha fornito gli altri sette su un pick-six). È molto più facile per le difese – anche le unità in difficoltà, come i Falcons – produrre pick-sixes quando sanno che una squadra non può camminare in un cortile, tanto meno correre per uno. I cardinali segnano in media 14,9 primi down a partita. Il resto della lega? 20.8. È brutale.

La star del Bengala Joe Mixon dovrà essere guardata da vicino.

La star del Bengala Joe Mixon dovrà essere guardata da vicino. Fonte: AFP

Cincinnati Bengals 24, Oakland Raiders 21

5am (EDT) | Paul Brown Stadium (Cincinnati)

Questo è uno dei giochi di questo fine settimana che non porta succo dopo la stagione. Francamente, non ha molto a che fare con la posta in gioco. Questo perché i Raiders, come diceva Derek Carr, non stanno giocando come una squadra in cerca di una scelta ottimale. Oakland ha giocato molto meglio negli ultimi tempi, vincendo due delle sue ultime quattro partite e dando ai capi tutto ciò che potevano gestire nella settimana 13. Carr, in particolare, è stato eccellente nella vittoria sconvolta sugli Steelers. Il solido gioco dei bengalesi all'inizio della stagione è il motivo per cui si siedono alle 5-8 e non sono candidati per una scelta al massimo. Questa è una partita che dovrebbero vincere per orgoglio, qualcosa che il gruppo di Marvin Lewis ha mostrato contro i caricabatterie la scorsa settimana. Cincy ha dato a Joe Mixon il tipo di carico di lavoro richiesto da questo spazio, portando i bengalesi a limitare il tempo di possesso dei Bolts a sole 27:22. Ciò non sarà necessario contro un'offesa dei Raiders che vanta un numero di armi considerevolmente inferiore rispetto all'attacco dei caricabatterie, ma fornirà a Jeff Driskel opportunità di gioco. Finora il ragazzo ha completato il 68,8 per cento dei suoi giochi di azione, secondo Pro Football Focus. Non male.

New York Giants 17, Tennessee Titans 13

5am (EDT) | MetLife Stadium (East Rutherford, NJ)

Se una delle due squadre vuole fare il fieno nella gara post-stagionale, o essere rilevante nel tratto, questo è un territorio da vincere. Bene, per i Titani è ‘territorio’. Per i Giganti, il gioco di interconferenza di questo fine settimana è assolutamente da non perdere. La buona notizia è che Odell Beckham Jr., a causa di un infortunio al quad che lo ha tenuto fuori dalla partita della scorsa settimana, ha dichiarato già lunedì che si sentiva meglio (era limitato nelle prove di mercoledì). La brutta notizia è che giovedì le prove sono state un non-go. Eli Manning è andato bene senza il suo WR1 a Washington, ma la situazione di gioco e Saquon Barkley che ha portato Tecmo sui Redskins sono stati motivi significativi per cui Manning era praticabile. Quando la difesa del Tennessee è attiva, può contrastare qualsiasi offesa, come il mese scorso dei Patrioti. Quel gioco era a casa, però. Prima della vittoria della scorsa settimana sui Jaguar, la difesa di Mike Vrabel è stata bloccata contro la corsa per tre settimane consecutive. E questi Titani sono stati un abominio fuori casa: 2-5, con una media di 16,4 punti per partita. Ecco perché vado con i Giganti.

Minnesota Vikings 30, Miami Dolphins 23

5am (EDT) | US Bank Stadium (Minneapolis)

Un altro gioco che farà sentire ripercussioni in tutto il campo playoff. I Delfini siedono alle 7-6, sperando che i Buc facciano arrabbiare i corvi a Baltimora e che i Colts combattano contro una difesa di alto livello dei Cowboy. Miami deve giocare bene in modo offensivo, che sarà una dura sfida contro una difesa che si combina con i Delfini ovunque. D'altra parte, se i Vichinghi, che si trovano in una mischia verificabile sulla bolla dei playoff, dimenticano che Dalvin Cook è nella loro squadra e buttano giù tutti, allora Miami ha una vera possibilità. I Vikes hanno segnato un totale di 17 punti nelle ultime due settimane, con il loro touchdown solitario a Seattle in arrivo nei rifiuti. Sebbene siano andati meglio la scorsa settimana contro il New England, i Fins presentano la 29esima miglior difesa in campionato. Se Cook non ottiene il calcio questa settimana, allora il Minnesota dovrebbe assumere di nuovo Les Steckel.

Jacksonville Jaguars 14, Washington Redskins 9

5am (EDT) | TIAA Bank Field (Jacksonville, Florida)

Chi lo sa con questi Redskins. Chi lo sa con questi giaguari. Nelle parole di Arnold Schwarzenegger in ‘Predator’, questo gioco è un brutto m ———–. Le Skins inizieranno il centrocampista Josh Johnson sotto il centro, rendendole così un jolly, il che è a proposito del fatto che sono ancora fermamente nella gara dei jolly alle 6-7. Bene, Washington è la definizione di essere matematicamente in corsa e solo matematicamente. Per quanto la Jaguars abbia giocato (affrontato) la settimana scorsa, è più facile fidarsi di Cody Kessler in questo suo terzo inizio di stagione. Amico, Josh Johnson contro Cody Kessler. Potremmo avere una partita del 21 su 21 e avere Mark Brunell come QB di tutti i tempi, dato che ha giocato per entrambe le squadre? Sarebbe un gioco molto più divertente. Adrian Peterson: 30 trasporta domenica.

I Colts sperano che Andrew Luck stia cantando contro i Cowboys.

I Colts sperano che Andrew Luck stia cantando contro i Cowboys. Fonte: AP

Indianapolis Colts 23, Dallas Cowboys 20 (OT)

5am (EDT) | Lucas Oil Stadium (Indianapolis)

Che affascinante incontro tra un paio di squadre che raggiungono il picco al momento giusto. L'ultima volta che hanno giocato, i Colts sono stati fatti esplodere a Dallas nel 2014. Eppure, i Cowboys in visita a Indy riportano alla mente ricordi del 2010, quando un linebacker relativamente sconosciuto di nome Sean Lee ha rimosso due volte Peyton Manning, Dallas ha beneficiato di una rara leva field goal e 'Boys fuggito dal Lucas Oil Stadium con una vittoria agli straordinari. Quello fu l'ultimo anno salutare di Manning a Indy. I Cowboy stavano trotterellando Jon Kitna là fuori per un infortunato Tony Romo. Ora è Andrew Luck contro Dak Prescott, con il vantaggio che va verso il primo (anche se Prescott ha mostrato flash di recente). Pertanto, il secondario dei Cowboy deve giocare al suo apice. La corsa al passaggio di Dallas è formidabile, ma poche squadre hanno protetto il loro QB così come i Colts. Mentre hanno permesso sei sacchi nelle ultime tre partite, la fortuna ha anche lanciato 130 passaggi in quelle partite. Ogni squadra della lega prenderà quel rapporto. Questa è una partita uni stretta, amico.

Seattle Seahawks 29, San Francisco 49ers 24

8:05 | Levi's Stadium (Santa Clara, California)

Proprio come ai vecchi tempi, Seahawks a 49er influenzerà la gara dei playoff. Per una squadra, cioè. Seattle entra nel Big Blue Jean con l'opportunità di chiudere un punto jolly. L'ipotesi più istruita sarebbe che otto vittorie garantiranno il sesto seme della NFC, quindi se i Seahawk prevarranno, rimarranno piuttosto seduti per 9-5 e avranno il pieno controllo del loro destino. Seattle e San Francisco hanno messo a segno due settimane fa, con il gruppo di Pete Carroll che ha battuto i 49ers di 27 punti. Nick Mullens ha gareggiato fino alla fine, amando 414 yard di passaggio e due touchdown, ma San Francisco non ha potuto pagare i drive quando contava. Un frastuono, un vialetto in stallo e un'intercettazione rovinarono una manciata di lunghe marce, mentre i Seahawk correvano la roccia tutto il giorno. Sarà compito dei primi sette dei 49er fermare Seattle a terra. La difesa di Kyle Shanahan si è comportata egregiamente contro Phillip Lindsay e i Broncos la scorsa settimana. Vediamo se gli Niners possono mettere insieme due spettacoli forti.

Pittsburgh Steelers 28, New England Patriots 27

8.30 (EDT) – 7Mate | Heinz Field (Pittsburgh)

Il gioco di vendetta di Jesse James. Ricordi l'anno scorso, quando la cattura di James contro il New England alla fine del quarto trimestre, inizialmente decretata un touchdown, è stata ribaltata dopo la revisione nella nebulosa did-he-secure-the-catch-catch. La controversia ha guastato quello che era un concorso Patriots-Steelers per secoli, o almeno da Y2K – e un gioco che ha aiutato il New England a garantire il vantaggio sul campo di casa durante i playoff. Ora Pittsburgh sta semplicemente cercando di mantenere la sua prenotazione post-stagione. Si pensava che gli Steelers fossero una cosa sicura un mese fa. Dopo aver lasciato cadere tre partite consecutive, di cui due sulla strada per avversari minori, si stanno aggrappando a un vantaggio di mezza partita nel Nord AFC. Se perdessero questa partita in casa contro Bill Belichick e Tom Brady, avrebbero potuto farlo. New Orleans apparirà sul programma degli Steelers, con la possibilità che Colts e Delfini li passino in quel vortice per il sesto seme dell'AFC. Portare Pittsburgh sul New England, solo perché gli Steelers sono a casa e in modalità disperazione. Non possono rimanere indietro, però, perché dopo la scorsa settimana, la difesa di Brady e Pats non sarà in vena di saltare in testa.

Los Angeles Rams 34, Philadelphia Eagles 26

12.20pm (EDT) – 7Mate ed ESPN | Los Angeles Memorial Coliseum (Los Angeles)

Il matchup Eagles-Rams della scorsa stagione ha avuto un ruolo importante nella marcia di Filadelfia verso il Super Bowl LII. Carson Wentz si è fatto male al ginocchio a Los Angeles, costringendo Nick Foles a entrare nel gioco nel quarto trimestre. Foles ha fatto la sua parte, connettendosi con Nelson Agholor su un terzo chiave per salare l'orologio e alla fine guadagnare un vantaggio in casa durante i playoff per gli Eagles. Quest'anno si stanno aggrappando a un'ala, con la gara di domenica al Colosseo da non perdere e Wentz non dovrebbe giocare con un infortunio alla schiena. Il gruppo di Sean McVay non deve affrontare difficoltà così gravi, ma sta uscendo dalla sua peggiore prestazione della stagione. Forse questa è una settimana in cui McVay evita di andare costantemente in azione per impostare il gioco aereo, e invece passa la palla a Todd Gurley 25 volte. Tieni a bada le aquile davanti a quattro. I Cowboys hanno fatto la stessa cosa la scorsa settimana, anche se Jared Goff è più propenso a fare il downfield secondario di Filadelfia rispetto a Dak Prescott. Eagles DC Jim Schwartz deve trovare modi creativi per aiutare i suoi angoli, senza mostrare la sua mano troppo rapidamente. Sai, lo stesso brutto compito a casa con cui Schwartz ha lottato per tutta la stagione. Goff rimbalza questa settimana. Contrassegnalo.

Drew Brees avrà un ruolo importante da giocare contro le Pantere.

Drew Brees avrà un ruolo importante da giocare contro le Pantere. Fonte: AFP

Martedì 18 dicembre

New Orleans Saints 30, Carolina Panthers 20

12:15. EDT (ESPN) | Bank of America Stadium (Charlotte, NC)

I Saints si avvicinano di più per assicurarsi il vantaggio del campo in casa, aiutati in parte dagli Orsi che hanno chiuso il Greatest Show on Grass la scorsa settimana. Sembra strano. (Forse i Ram soffrivano dei munchies?) A volte New Orleans inizia lentamente sulla strada, portando i critici a dire che sono una squadra diversa da casa. Notizie flash: questo è vero per la stragrande maggioranza dei membri della NFL (anche se i Saints hanno così tante perdite sulla strada come fanno in casa questa stagione – una). Qui è da asporto che i santi trovano solo il modo di vincere, anche se sembra un cliché sportivo. Non perché sia un misterioso adagio calcistico che è stato abusato per decenni, ma perché New Orleans ha così tanti strumenti a sua disposizione. I santi possono vincere affidandosi a Drew Brees, prendendo di mira il WR1 più affidabile del settore, oppure possono vincere alternando 35 tocchi tra Mark Ingram e Alvin Kamara. Oppure le squadre speciali possono provocare il caos nel momento più opportuno, a la Taysom Hill la scorsa settimana. Le Pantere potrebbero reprimere un'altra rivolta di New Orleans portando Cam Newton al ritmo presto con tiri brevi, quindi appoggiandosi a Christian McCaffrey per terra (e su alcuni di quei passaggi corti). Cioè, se il secondario di Ron Rivera può contenere il forte.

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